Dans ces grosses boîtes que sont devenus les établissements universitaires,
patients, proches, mais encore professionnels de la santé ont voix au chapitre.

« Si vous êtes fâché, vous êtes au bon endroit !» La formule fait mouche.
Entre les quatre murs de l’Espace Patients&Proches (EPP). au CHUV à Lausanne, les médiateurs ouvrent
grand la porte de leur bureau à la colère et aux récriminations : « C’est une honte, s’énerve Monsieur Blanc. On se
croirait dans le tiers-monde ! Ce médecin est un incapable prétentieux !» Un dialogue fictif, mis en scène dans le
rapport d’activité de l’EPP 2017. Mais qui correspond très exactement aux propos entendus quasi tous les
jours par Thierry Currat, médiateur : « C’est une erreur médicale ! s’énerve Monsieur Blanc. Vous êtes d’accord ? »
La réponse de Thierry Currat situe clairement la position de ce Service de médiation mis en place en 2012: «Ça,
je ne sais pas, mais, ce qui est sûr, c’est que la situation est insupportable pour vous et qu’il faut faire quelque chose.
Et si vous pensez que c’est une erreur, il faudra tirer ça au clair. »
Hors de question, en effet, pour l’EPP de se placer à un niveau d’expertise médicale ou de recours juridique,
précise en substance Béatrice Schaad, responsable de la communication du CHUV, à l’origine de la création de ce
projet dont elle a la responsabilité. «On va réfléchir ensemble, suggère Thierry Currat à Monsieur Blanc. Je
peux vous proposer différentes choses à faire et vous me direz ce qui convient. Je vous accompagne volontiers dans
les démarches. » Pas de quoi désarmer le patient irrité : «Pour mieux étouffer l’histoire, c’est ça ?» Thierry Currat
en a entendu d’autres.

En 2012, année d’ouverture de ce guichet, 248 « situations » ont été prises en compte par lui-même et ses deux collègues
Fabienne Borel et Floriane Bomet. En 2017, le nombre de doléances traitées par cette équipe se monte à 544.
Soit, mais que répondre à ce Monsieur Blanc, toujours énervé, et qui accuse le médiateur de défendre le
CHUV avant ses droits à lui? «Je ne suis pas là pour vous défendre ou pour défendre l’institution. Mon but, c’est
de reconstruire un lien de confiance suffisant entre vous et les professionnels. Sans ça, vous ne vous sentirez
pas bien pris en charge et les collaborateurs de l’hôpital ne pourront pas travailler sereinement. »

LA MÉDIATION PREMIER RECOURS
Grâce à l’écoute de l’Espace Patients&Proches, Monsieur Blanc s’est détendu. Plusieurs options s’offrent à lui, et il en discute avec
l’équipe de médiation: écrire à la direction du CHUV, demander une enquête ou une expertise, appeler sa protection
juridique, solliciter le Bureau de médiation cantonal. Ou peut-être se calmer et se raisonner? Décision commune
est prise d’affronter le problème de manière franche. On organise une rencontre avec le Dr Schwartz*, le médecin à qui Monsieur Blanc tient
grief. Cela ne va pas de soi : le médecin rechigne. Il invoque un manque de disponibilité. Il se plaint ensuite à Thierry Currat du profil « ingérable » de ce patient agressif qui « sait tout mieux que tout le monde. »
La médiation aura lieu le jour suivant. La tension est à son comble. Les mots sont durs : « incapable », « inhumain», « numéro ». Thierry Currat voit bien que le Dr Schwartz est sur le point d’exploser. En fin de compte, la médiation opère. Le dialogue se rétablit.
Chacun fait des efforts. Le médiateur laisse faire. Laisse dire, surtout. En cinquante minutes, les deux hommes se sont engagés à faciliter la
suite du séjour hospitalier du patient. Chacun en y mettant du sien. Et ce, sur une base de confiance mutuelle.

Lorsque le conflit parvient à être désamorcé de la sorte, l’Organisation suisse des patients (OSP) ne peut qu’applaudir : «A un moment donné, le patient peut avoir besoin d’être entendu, reconnaît une infirmière-conseil du bureau de cette fondation.
Dans bien des cas, cela peut calmer les doutes d’une personne estimant n’avoir pas été bien traitée. »

Aux HUG, à Genève, on constate que les gens s’adressent aux médiateurs « lorsqu’il y a un enchaînement d’événements indésirables et pas ou peu d’explications ». C’est à ce moment que le patient, ou sa famille, vient à l’EM. Et les HUC de synthétiser le genre d’attente : « C’est un peu comme si je viens poser ce que j’ai sur le coeur pour continuer d’avancer. Et tant mieux si cela peut vous aider à améliorer certaines choses. »

L’OSP n’en rappelle pas moins l’utilité des voies de recours juridiques en cas de litige ou de dommage.
Cela dit, il serait faux de croire que le travail de médiation interne se règle en deux temps trois mouvements. Au CHUV, par exemple, si des situations peuvent être résolues en une semaine, certaines nécessitent un traitement plus long, pouvant aller jusqu’à six mois (19 %), voire davantage. C’est le cas lorsque des recherches s’avèrent nécessaires ou qu’une investigation est menée par l’Unité des affaire juridiques
de l’établissement.

TRAVAIL DE PERSUASION À L’INTERNE
Dans un établissement accueillant 50 333 patients (chiffres 2017), la mise sur pied de l’Espace Patients&Proches n’est pas allée de soi, au tout début. « Rajouter de la subectivité, de l’émotionnel et de l’individuel dans une maison basée sur la preuve », il fallait le faire. Béatrice Schaad, qui vient du journalisme, et Thierry Currat, licencié ès lettres, avant d’exercer différentes activités dans les soins et dans l’humanitaire, se sont rencontrés sur un même goût du récit.
«J’ai été soutenue, dans mon projet, par Pierre-François Leyvrat, directeur général, qui met plus l’accent sur la perception que la vérité », se réjouit Béatrice Schaad. Bien entendu, au début, des craintes se sont fait entendre. « Certains chefs de service ont dit qu’ils ne comprendraient pas que des plaintes visant leur service ou l’une ou l’autre des personnes sous leurs ordres sans qu’ils en soient informés.» Pour convaincre les employés du CHUV de l’intérêt de l’EPP, Thierry Currat et Floriane Bornet, médiatrice engagée en même temps que lui, au lancement du projet, ont accompli un énorme boulot de communication à l’interne.

IDENTIFIER LA DEMANDE
Notre reportage nous a conduit au CHUV. Nous aurions tout aussi bien pu nous rendre aux HUG, à Genève, où la direction et le Conseil d’administration des Hôpitaux universitaires de Genève ont décidé de mettre à la disposition de leurs patients et de leurs proches un espace d’écoute et de parole en 2007 déjà. Le CHUV s’est d’ailleurs inspiré de la méthode genevoise.
Cet espace de médiation (EM) fonctionne selon un système de permanence. Chaque patient ou demandeur est reçu par une seule médiatrice qui établit un dossier se rapportant au patient, même si c’est un membre de la famille, un proche ou un tiers professionnel (médecin, soignant, assistante sociale, administration) qui est « demandeur ». Selon les HUC , les « situations » sont réglées après un, voire deux entretiens avec le demandeur dans 8o des cas. Le but visé, dans un premier temps : « légitimer la souffrance ressentie, évacuer un trop
plein d’émotions et prendre du recul. » Ensuite, les médiatrices vont tenter de formuler les attentes et les objectifs recherchés. Afin d’obtenir, en fin de compte, « une demande plus claire ». Les HUG assurent que « les médiatrices ne dissuadent jamais un patient ou une famille de déposer plainte « formelle » en les informant des démarches existantes : commission de surveillance, plainte pénale, expertise extrajudiciaire, entre autres.

PAS DE LISTE NOIRE
Aux HUG comme au CHUV, comme dans tous les services du genre, l’écueil à éviter consiste à ne pas transformer l’enregistrement des doléances en système d’audit ou de délation. La récolte d’informations sur tel ou tel service, des doléances à l’encontre d’un médecin,
des plaintes répétées au sujet d’une même employée, un tel matériel pourrait conduire à des remaniements internes ou à la constitution
d’une liste noire. Au CHUV, on a pris ce risque très au sérieux. Pour s’en prémunir, la solution est radicale : les données recueillies et analysées à l’EPP sont issues de situations rendues anonymes, tant en ce qui concerne les patients et les proches que les professionnels.
Elles contribuent à alimenter la réflexion des différents départements et des services de l’institution soucieux de mettre en oeuvre des projets concrets d’amélioration de la prise en charge.
Et si les médiateurs devaient déceler un dysfonctionnement récurrent?
«Au cas où une personne empile les plaintes, indique Thierry Currat, nous la contacterons. » De plus, dès lors que les médiateurs découvrent une faute grave, ils vont avant tout informer la personne concernée de la nécessité d’en référer à la hiérarchie. Ce ne sont pas eux qui la dénonceront. Signe de confiance envers l’EPP, la proportion de professionnels s’adressant à lui a augmenté en 2017. Ils représentent 13 de demandeurs. Un indicateur de réussite.

NICOLAS VERDAN

(ou lire l’article sur Générations – pour abonnés uniquement)

La prochaine Journée de droit du travail, organisée par Me Gabriel Aubert, se déroulera à Palexpo, Genève, le mardi 17 avril 2018.

Au programme :

  • Jurisprudence récente sur le contrat de travail
  • L’obligation de fidélité de la personne salariée
  • Les conventions de départ négocié
  • Les sujets à traiter dans le règlement du personnel

Le programme complet et tous autres renseignements utiles sont accessibles sur le site internet de la journée: www.jdt-aubert.ch.

Les inscriptions sont ouvertes en ligne jusqu’au 27 mars 2018.

Le tarif est de CHF 290.- par personne; il inclut la documentation, le repas de midi et les rafraîchissements pendant les pauses.

Nous nous tenons à votre entière disposition pour tout complément d’information.

Le secrétariat des Journées de droit du travail